Un nuevo éxodo del Líbano tras la mortal explosión de Beirut

Beirut, Líbano Mazin Kabbani, un empleado de TI de 50 años, estaba en su casa en el oeste de Beirut el 4 de agosto cuando las ondas de choque de una enorme explosión sacudieron su apartamento, dejando fragmentos de vidrio esparcidos por el piso de su sala de estar.

La explosión, causada por la detonación de casi 3.000 toneladas de nitrato de amonio no asegurado en el puerto de Beirut, dejó a Kabbani conmocionado y trajo recuerdos oscuros de la guerra civil de 15 años del Líbano.

“Todo el oxígeno fue succionado del aire. Era como si estuviéramos en guerra de nuevo”, dijo Kabbani a Al Jazeera mientras se encontraba en la entrada de su edificio de apartamentos y los trabajadores entraron con equipos para reparar los daños causados ​​por la explosión.

Más traumatizante para Kabbani que su propia experiencia fue pensar que su hija de 21 años, Alaa, podría haber muerto si la suerte no hubiera estado de su lado ese día.

“No pudimos comunicarnos con ella durante horas después de la explosión”, dijo el padre de cuatro hijos, recordando cómo su hija del medio se dirigía a un restaurante en Gemayze, un barrio histórico cercano al puerto, cuando ocurrió la explosión.

“Si no fuera por un cambio de último minuto en sus planes, podría no estar más con nosotros”, dijo.

Sus ojos se pusieron rojos y se atragantó con sus palabras mientras contenía las lágrimas.

Agotado ya por una continua crisis financiera, el deterioro de los servicios públicos y una profunda inestabilidad política, la explosión fue la gota que colmó el vaso para Kabbani y su familia. Como muchos libaneses, Kabbani ahora no ve más remedio que irse. A pesar de que antes deseaba quedarse en su país de origen hasta el final de su vida, ahora está decidido a establecerse con su familia en otro lugar.

“Mi esposa y yo estábamos comprometidos a establecer una vida aquí. Aunque había jugado brevemente con la idea de irnos cuando nos casamos, mi esposa insistió en que nos quedáramos y criamos a nuestros hijos cerca de nuestras familias”, dijo.

“Pero desde la explosión, ella ha sido la que nos ha presionado para que emigremos”, explicó, y agregó que la familia ya estaba en el proceso de completar los trámites migratorios a Canadá.

Líbano: un nuevo éxodo

Kabbani, un padre de cuatro hijos de 50 años, dice que está en proceso de completar los documentos de inmigración a Canadá. [Arwa Ibrahim/Al Jazeera]

Al igual que Kabbani, la explosión le recordó a Nizar *, propietario de un negocio de 38 años en Beirut, la guerra civil libanesa y le hizo temer por la seguridad de su hijo de cuatro años.

“Ser un niño de guerra [someone who experienced the civil war], el retumbar de las ventanas me recordó la voz de mi abuela diciéndome que me alejara cuando una bomba estaba a punto de explotar “, dijo Nizar recordando Beirut en la década de 1980.

“Si mi hijo hubiera estado en casa ese día, habría estado muerto o gravemente herido. La sola idea me vuelve loco “, dijo Nizar, y agregó que él y su esposa, que tiene pasaporte estadounidense, habían decidido irse en dos semanas.

“Hemos reservado nuestros vuelos, alquilado un apartamento en Nueva York y estamos empacando nuestras vidas en Beirut para siempre”, agregó.

Nizar, quien pidió que le cambiaran el nombre por motivos de privacidad, dijo que los sentimientos de responsabilidad hacia el Líbano lo habían frenado anteriormente y le habían dado “pies fríos” cada vez que pensaba en irse.

“Me siento culpable de irme, culpable de poder irme cuando otros no pueden, pero Líbano ya no es seguro. No puedo hacerle esto a mi familia”, dijo.

‘Éxodo masivo’

Aunque solo es un indicador, Information International, una firma consultora de investigación con sede en Beirut que ha realizado una extensa investigación sobre la migración en el Líbano, dijo que sus registros muestran que el número promedio de personas que salen del país diariamente aumentó de 3.100 antes del día de la explosión. , a 4.100 personas después del incidente.

“Todavía no hay estadísticas precisas sobre el efecto de la explosión, pero la cantidad de personas que abandonan el Líbano definitivamente aumentará en los próximos meses como resultado de ella”, dijo Jawad Adra, fundador y socio gerente de Information International.

“Ya estamos viendo un éxodo masivo”.

Las fotos de las salas de embarque abarrotadas en el aeropuerto Rafic Hariri han estado circulando en las redes sociales, ya que muchas personas libanesas de todos los ámbitos han dicho que quieren abandonar el país desde la explosión. Pero según Adra, muchos de los primeros en irse han sido familias acomodadas y personas con doble nacionalidad, y agregó que “la posibilidad de irse es un privilegio”.

“Mucha gente quiere irse, pero no todo el mundo puede permitírselo o tiene activos como dinero, educación, otra nacionalidad o familiares en el extranjero para ayudar”, explicó, y agregó que la emigración también dependía de la voluntad de los países de acogida de acoger a ciudadanos libaneses.

Varios países han mostrado solidaridad con el Líbano después de la explosión facilitando los procesos de inmigración. Francia reanudó la emisión de visas a ciudadanos libaneses después de un alto debido a la pandemia de coronavirus, mientras que Canadá introdujo medidas especiales de inmigración para ayudar a los ciudadanos libaneses y canadienses que residen en el Líbano a regresar.

La idea de la migración no es nada nueva en un país que tiene una larga historia de “éxodos” debido a años de guerra, hambruna e inestabilidad política y crisis económicas.

“Decenas de miles de personas se han ido en los últimos 10 a 20 años, y el grupo demográfico más grande son los profesionales jóvenes y las personas menores de 45 años”, dijo Adra.

Los últimos meses también han sido particularmente desafiantes. La profundización de la crisis financiera ha dejado a muchos luchando por encontrar trabajo o comprar bienes básicos, y ha empujado a muchos a abandonar el país.

“Muchos de mis amigos y familiares se fueron el año pasado y especialmente desde octubre”, dijo Nizar, refiriéndose al deterioro de las condiciones en el país que empujó a miles a las calles a protestar contra el gobierno, la corrupción y la falta de servicios básicos.

Según un informe emitido por Information International, los datos derivados de los registros de seguridad general mostraron que el número de libaneses que abandonaron el país y no regresaron fue de 66.806 entre mediados de diciembre de 2018 y mediados de diciembre de 2019, un aumento del 97,5 por ciento en comparación con el mismo período un año antes.

‘Para mis hijos’

Pero incluso cuando los precios aumentaron y la vida se volvió más difícil en los últimos años, Shireen Anouti, una ama de casa de 34 años, se resistió a irse con sus tres hijos y su esposo, Mohamed, un hombre de negocios y doble nacionalidad sueca.

“Incluso cuando la crisis económica golpeó al país, no quería ir”, dijo.

“Pero después de la explosión, todo cambió”, agregó mientras abrazaba a su hija Julia, de tres años, y relataba cómo su tío, un paciente hospitalizado desde hace mucho tiempo, murió en la sala del Hospital Roum después de que los fragmentos de vidrio le rasgaran. cuerpo debido a la explosión.

Anouti dijo que su familia planea emigrar a Suecia en las próximas semanas.

“Es hora de irse. No hay seguridad para mis hijos en el Líbano. Merecen un futuro sin miedo, sin trauma”.

Líbano: un nuevo éxodo

Anouti, de 34 años, dijo que ella y su familia planean mudarse a Suecia en las próximas semanas. [Arwa Ibrahim/Al Jazeera]

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