Una niña que huía de los hombres que la violaron llegó a Estados Unidos en busca de protección, pero ICE la devolvió rápidamente

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Después de semanas de viajar por México cargando a su pequeña hija, la joven de 17 años pensó que pronto se reuniría con sus padres y finalmente dejaría atrás la amenaza de los hombres que la habían violado en Guatemala.

Claudia acababa de ser rescatada por agentes de la Patrulla Fronteriza después de que el contrabandista que sus padres habían contratado la abandonara en el desierto de Arizona. La adolescente había sobrevivido a una situación que cientos de inmigrantes perdidos en el desierto no lograron, pero las esperanzas de Claudia se desvanecieron rápidamente cuando se le informó que bajo un coronavirus política pandémica, sería enviada rápidamente de regreso a Guatemala sin la oportunidad de solicitar asilo.

Claudia, quien está siendo identificada con un seudónimo para proteger su identidad, fue entrevistada por UNICEF en Guatemala sobre su experiencia y dio permiso para que el audio se compartiera con BuzzFeed News.

“Estaba tan cerca de estar con mis padres”, dijo Claudia en la entrevista. “Puse mi salud y la salud de mi hija en manos de Dios. Solo quería ir con mis padres. Corrí el riesgo de llegar hasta ellos.

Lo que le esperaba a la adolescente de regreso a casa no solo era un país sin familia y una casa vacía, sino los hombres que la habían violado y que, hasta que ella se fue, la habían seguido acosando a través de llamadas telefónicas amenazadoras.

Anteriormente, a los niños inmigrantes no acompañados como Claudia se les habría permitido buscar protección en Estados Unidos. Pero en marzo, la administración Trump impidió que inmigrantes como Claudia se quedaran en el país, citando una orden de los CDC para detener la propagación del COVID-19.

Desde marzo, 110,107 inmigrantes han sido enviados rápidamente de regreso a sus países de origen sin ni siquiera una audiencia judicial según la nueva política. Citando dos demandas federales, la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza (CBP) se negó a proporcionar datos sobre cuántos de ellos eran niños inmigrantes no acompañados sacados de los EE. UU. En virtud de la política pandémica.

De abril a junio, después de que se emitió la orden de los CDC, el Departamento de Seguridad Nacional (DHS, por sus siglas en inglés) solo envió a 162 niños a la Oficina de Reasentamiento de Refugiados (ORR, por sus siglas en inglés), que normalmente los habría tomado bajo su custodia. Durante esos tres meses, las autoridades fronterizas informaron haberse encontrado con 3.427 niños no acompañados.

Durante la mayor parte de marzo, la administración Trump envió a menores no acompañados a la ORR como solía hacer. Solo ese mes, el DHS envió 1.852 a ORR.

La forma en que los inmigrantes, incluidos los niños no acompañados como Claudia, son expulsados ​​inmediatamente de Estados Unidos se llama expulsión, deportaciones rápidas sin el debido proceso. Para que alguien sea deportado formalmente de los Estados Unidos, primero tendría que pasar por el sistema judicial de inmigración. Sin embargo, la nueva política de Trump ha aislado a los inmigrantes de ese proceso.

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Los niños descansan bajo mantas de mylar dentro de una instalación de la Patrulla Fronteriza de Texas en 2019.

Karla Vargas, abogada principal del Proyecto de Derechos Civiles de Texas, ha estado trabajando con niños expulsados ​​y dijo que la orden pone a los niños inmigrantes no acompañados especialmente vulnerables, que podrían ser enviados de regreso a personas y condiciones peligrosas a pesar de tener una buena solicitud de asilo, en mayor riesgo.

“Estos son niños que llegan solos, muchos de ellos completamente traumatizados y huyendo de circunstancias horribles que la gente aquí en los Estados Unidos ni siquiera puede imaginar”, dijo Vargas a BuzzFeed News. “Luego llegan aquí pidiendo ayuda y nuestro gobierno les cierra la puerta en la cara y literalmente los está echando”.

Bajo la Ley de Reautorización de Protección de Víctimas de Trata (TVPRA), que establece el cuidado, la liberación y los derechos de debido proceso para los niños inmigrantes no acompañados, los menores como Claudia reciben ciertos beneficios, como el acceso a asesoría legal mientras están bajo la custodia del gobierno y la capacidad de solicitar asilo. reclamar a un oficial en lugar de un juez. Los niños inmigrantes que viajaron solos a la frontera de Estados Unidos también serían enviados a ORR, que los retuvo mientras los funcionarios investigaban a los patrocinadores, generalmente un miembro de la familia o en algunos casos amigos, que los acogerían.

Ahora, los niños no acompañados son detenidos en los centros de procesamiento de CBP por un corto período de tiempo y luego enviados a un hotel mientras esperan ser sacados de Estados Unidos, dijo Vargas.

“Es un cierre absoluto de cualquier momento de acceso a cualquier proceso de inmigración”, dijo Vargas. “Los niños son detenidos, llevados a sitios negros, luego desaparecen y la carga recae sobre los padres para localizarlos. Padres que se preguntan si su hijo está en los EE. UU., Su país de origen o incluso si está vivo “.

La práctica de los contratistas del gobierno que trabajan con el Servicio de Control de Inmigración y Aduanas (ICE) para retener a los niños no acompañados, y en algunos casos a las familias, ha sido ampliamente criticada por violar un acuerdo judicial de larga data que dicta cómo se puede detener a los niños inmigrantes.

Se desconoce cuántos niños han sido retenidos en hoteles porque el proceso hace que sea casi imposible para cualquiera, incluso los padres, rastrear a estos menores, dijo Vargas.

“He hablado con padres que han estado buscando a sus hijos durante semanas”, dijo Vargas. “Esa es una forma increíblemente inhumana de tratar a un individuo, de tratar a las familias”.

Mark Morgan, comisionado interino de CBP, dijo que las expulsiones han sido un “cambio de juego” en la reducción de la introducción de COVID-19 en los Estados Unidos y no tienen nada que ver con la aplicación de la ley de inmigración. La agencia de control fronterizo ha podido procesar y expulsar al 91% de los inmigrantes no autorizados bajo la orden en menos de dos horas, dijo Morgan durante una conferencia de prensa el 6 de agosto.

Enviar a los niños a ORR en lugar de ICE para ser expulsados ​​frustra el propósito de los esfuerzos de expulsión, agregó.

“Si presentamos a estas personas a la ORR, estamos frustrando todo el propósito del Título 42”, dijo Morgan. “Todavía estamos presentando a estas personas al sistema y generando riesgos”.

El coronavirus ya ha logrado propagarse por los centros de detención de ICE. De 22,580 personas detenidas por ICE a las que se les realizó la prueba de COVID-19, 4.531 dieron positivo a partir del jueves. El coronavirus también se ha extendido a los centros de detención familiar de ICE. En el Centro Residencial Familiar del Condado de Karnes en Texas, 73 padres e hijos dieron positivo.

En junio, cuando un juez federal ordenó la liberación de niños inmigrantes detenidos en las instalaciones de ICE para familias, la orden describió los sitios como “en llamas”.

Sin embargo, los abogados y defensores han cuestionado el mayor riesgo de que los niños no acompañados ingresen a los EE. UU. ProPublica informó que ICE acordó hacer pruebas a todos los niños bajo su custodia antes de enviarlos de regreso a sus países de origen bajo la política de expulsión. Pero las pruebas integrales parecen socavar la justificación para expulsar a los niños, lo que evita la introducción de COVID-19 en los EE. UU., Dijo el medio de investigación.

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Cristóbal Ramón, analista sénior de políticas del proyecto de inmigración del Bipartisan Policy Center, dijo que si bien las instalaciones de ICE no tienen el mejor historial de detener la propagación del virus, hay al menos más responsabilidad del gobierno que los hoteles.

“Qué puede [government watchdog agencies] ¿Qué hacer para evaluar si CBP o ICE están haciendo el trabajo de garantizar el bienestar de los niños en medio de la pandemia? ” Ramón le dijo a BuzzFeed News. “Esto es lo que sucede cuando tienes un sistema de inmigración que en realidad solo está diseñado para disuadir las llegadas fronterizas. Este no es un sistema diseñado para gestionar la migración o minimizar las preocupaciones administrativas y de derechos humanos “.

Matthew Dyman, portavoz de CBP, dijo en un comunicado que la agencia trabaja en estrecha colaboración con el país de origen de un menor no acompañado para enviarlo de regreso “de forma rápida y segura”.

Algunos niños pueden estar exentos de la orden de los CDC si por alguna razón no pueden ser devueltos a su país de origen o si un agente fronterizo sospecha de tráfico o ve signos de enfermedad. Esos niños no acompañados serán procesados ​​como se había hecho antes de que se emitiera la orden de marzo, dijo Dyman.

Claudia no cayó bajo ninguna de esas exenciones y luego de ser rescatada y llevada a una celda de CBP. Luego, a ella y a su hija, que celebró su primer cumpleaños en el viaje, las llevaron a un hotel cerca de un aeropuerto. Estuvieron allí durante tres días y bajo la atenta mirada de diferentes adultos, que probablemente eran contratistas contratados por ICE para detener y transportar a niños inmigrantes antes de expulsarlos.

En el hotel, Claudia todavía creía que la iban a enviar con sus padres.

En los últimos años, sus padres habían inmigrado a los Estados Unidos por separado, primero su padre y luego su madre y su hermano menor. Claudia se quedó atrás, sin más familia que una tía con la que no habla y que no vivía cerca, y siguió yendo a la escuela.

Una noche, después de que la escuela terminara más tarde de lo habitual, Claudia pasó junto a los padres que recogían a sus propios hijos y comenzó la caminata de cinco minutos hasta donde solía tomar un taxi a casa. Ya estaba oscuro, pero Claudia había hecho la caminata sola tantas veces. De repente, Claudia notó que alguien la seguía y aceleró el paso, pero un grupo de hombres la alcanzó y la violaron, dijo en su entrevista con UNICEF.

Claudia llegó a casa tarde esa noche y entró en su habitación.

“No tenía a nadie”, le dijo al representante de UNICEF en su entrevista. “No tenía hermana. No tuve mamá. No tenía a nadie “.

Claudia pasó días dentro de su habitación hasta que finalmente comenzó a regresar a la escuela. Entonces, un día, recibió una llamada de un teléfono público. Era de sus atacantes.

“Me preguntaron si pensaba que se habían olvidado de mí. Dijeron que estaban viendo con quién salía y a qué hora llegaba a casa ”, dijo Claudia. “Dijeron que si decía algo me pasaría algo porque sabían que estaba solo. Por miedo no dije nada “.

Después de dos meses, Claudia se dio cuenta de que estaba embarazada por la violación y se lo contó a sus padres. Sus padres estaban atormentados por la culpa por dejarla atrás porque pensaban que el área era segura. Después de que nació el bebé, su padre vendió su automóvil y reunió suficiente dinero para contratar a un contrabandista para que trajera a Claudia y su bebé a los Estados Unidos.

Después de meses de viajar por México en medio de la pandemia de coronavirus, Claudia y un grupo de otros inmigrantes caminaban por el desierto de Arizona. Pero Claudia se detuvo para cambiarle el pañal a su hija, y cuando terminó, ella y otra mujer que se había quedado con ella habían perdido de vista a las demás.

“Intentamos ponernos al día, pero no pudimos”, dijo Claudia. “No sabíamos a dónde ir y todo parecía igual”.

Las mujeres pudieron llamar al 911 para pedir ayuda y, en cuestión de minutos, llegaron un helicóptero y vehículos de la Patrulla Fronteriza.

Luego de tres días en el hotel, Claudia y su hija fueron trasladadas al aeropuerto. Fue entonces cuando se dio cuenta de que la iban a enviar de regreso a Guatemala.

“Me siento bien, preocupada, triste, desesperada, un poco de todo”, dijo al regresar. “No sé qué me va a pasar”.

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