Una vacuna Covid no ayudará si las personas no confían en ella

(Opinión de Bloomberg) – Con suerte, una de las pocas vacunas prometedoras de Covid-19 que actualmente se encuentran en ensayos en humanos se reunirá con la aprobación regulatoria, tal vez incluso a tiempo para el invierno. Sin embargo, una cosa que preocupa a los funcionarios de salud pública es lo que sucede si un número significativo de personas no quiere vacunarse.

Las vacunas son responsables de salvar millones de vidas cada año y, sin embargo, siempre ha habido un pequeño pero duro contingente de anti-vaxxers que rechaza la ciencia o compra teorías de conspiración sobre las vacunas. Desafortunadamente, sus filas están creciendo durante la crisis actual. Las autoridades nacionales de salud, junto con la Organización Mundial de la Salud, participan en un juego furioso de whack-a-mole mientras intentan derribar las teorías de la conspiración y corregir la información errónea.

Contrarrestar a los anti-vaxxers es un trabajo importante, pero es solo una parte de la imagen. El mayor peligro es una vacilación más amplia con respecto a las vacunas: ¿qué sucede si las personas racionales que se vacunan contra la gripe y vacunan a sus hijos, y que están ansiosas por ser parte de la solución a esta pandemia, tienen preocupaciones de que las autoridades de salud pública y los gobiernos no aborden?

La Organización Mundial de la Salud enumera las dudas sobre las vacunas como una de sus 10 principales amenazas para la salud mundial. Uno de cada seis encuestados del Reino Unido en una encuesta de YouGov en junio dijo que definitivamente o probablemente no se vacunarían. Una encuesta de CNN en mayo mostró que un tercio de los estadounidenses no trataría de vacunarse si existiera. Como todo lo demás en los EE. UU., La opinión sobre una vacuna varía según las líneas del partido, con el 81% de los demócratas y solo el 51% de los republicanos dispuestos a vacunarse.

Parte del escepticismo refleja la desconfianza de Big Pharma, y ​​parte de la desconfianza del gobierno. Parte de esto es simplemente porque ha pasado mucho tiempo desde que vivimos con miedo a las muchas enfermedades contra las que las vacunas ahora protegen.

El Dr. Anthony Fauci, el principal experto en enfermedades infecciosas de EE. UU., Ha dicho que una vacuna que tenga una eficacia del 70% al 75% pero que solo sea tomada por dos tercios del público no crearía la inmunidad de rebaño necesaria para que las economías se recuperen y corriendo. Por lo tanto, los gobiernos tienen mucho en juego no solo para asegurar un programa de inmunización sino también para asegurarse de que las personas participen.

Sin embargo, si una vacuna se compromete en exceso, si los riesgos no se explican claramente o si hay problemas con la entrega, podría socavar aún más la confianza en las autoridades, instituciones e incluso expertos, con consecuencias de largo alcance para la salud pública y la economía. Es difícil imaginar otro momento en el que haya tanta influencia no solo en la ciencia, sino en cómo se comunica.

Un obstáculo para las autoridades sanitarias es convencer a las personas de que una vacuna producida a la velocidad del rayo no es menos segura que una que normalmente llevaría más de una década desarrollar. Tendrán que tener claro dónde reside la incertidumbre. Por ejemplo, es imposible saber, incluso en ensayos clínicos de gran tamaño, cómo las vacunas afectarán a personas con una variedad de afecciones diferentes; si las vacunas tendrán efectos adversos a largo plazo; o cuál podría ser el impacto de las dosis repetidas si, como muchos esperan, se requieren vacunas de refuerzo.

La mayoría de los países avanzados han desarrollado sistemas para informar las consecuencias adversas de las vacunas y medicamentos precisamente porque existe incertidumbre en sus efectos en diferentes poblaciones y con el tiempo. Estados Unidos tiene el Sistema de notificación de eventos adversos de vacunas o VAERS; el Reino Unido tiene el esquema de tarjeta amarilla. Si bien las vacunas establecidas se han relacionado con algunos casos raros de enfermedades graves, los investigadores no han encontrado un vínculo entre las vacunas establecidas y los efectos adversos en la mayoría de los casos. Esto no ha impedido la difusión de información incorrecta. Los mensajes confusos e irresponsables tampoco han sido útiles.

“El hecho de que esté siendo procesado en un período tan corto ha sido motivo de preocupación”, dice Oksana Pyzik, profesora principal de la Facultad de Farmacia de University College London. “Realmente no podemos darnos el lujo de cortar esquinas en este proceso, específicamente porque hay mucho impulso detrás de un movimiento contra la ciencia”.

Hay otras preocupaciones, además de la eficacia y la seguridad, que los gobiernos tendrán que controlar, señala Pyzik. Uno es el riesgo de falsificaciones. La OMS dice que uno de cada 10 productos médicos que circulan en países de bajos y medianos ingresos está falsificado o no cumple con los estándares. Los medicamentos falsificados provocan intoxicaciones, enfermedades no tratadas y otros peligros. Y el fraude relacionado con Covid, desde las máscaras hasta la medicina, está en auge, según las Naciones Unidas. Las vacunas también serán un objetivo. Las autoridades ya han descubierto una vacuna falsa de coronavirus israelí que se vende en América del Sur.

Cualquier duda sobre la calidad de una vacuna, que también puede verse afectada por un almacenamiento o transporte inadecuado, afectará la confianza. Y esa confianza se estaba probando incluso antes de la pandemia. En los Estados Unidos, una epidemia cercana de prescripción excesiva, especialmente de opioides, ha aumentado el escepticismo tanto de los médicos como de las compañías farmacéuticas. Las comunidades negras y minoritarias más afectadas por Covid-19 podrían tener la mayor razón para alinearse para las vacunas, pero las tasas de vacunación son más bajas entre los grupos minoritarios debido a los niveles más bajos de confianza de los abusos históricos.

Nada de esto es para sugerir que vacunar no es la opción correcta para la sociedad y los individuos. Los investigadores y las compañías farmacéuticas se están moviendo a un ritmo vertiginoso en este brote por razones muy comprensibles. El reciente aumento de casos en Europa y en otros lugares subraya el imperativo de encontrar una manera de superar esta pandemia.

“Es comprensible que las personas estén más preocupadas por las nuevas vacunas, pero todas las posibles vacunas Covid-19 se someten a pruebas exhaustivas para garantizar que sean efectivas y seguras”, escribe la Dra. Mary Ramsay, directora de inmunización de Public Health England, por correo electrónico.

Si las personas deben confiar en las declaraciones de los reguladores de que una vacuna es “segura y efectiva”, mucho dependerá de que los gobiernos reconozcan sus preocupaciones y sean transparentes sobre los beneficios y las incógnitas. Fingir que la ciencia no contiene incertidumbre no sirve ni a los científicos ni a la salud pública.

Esta columna no refleja necesariamente la opinión del consejo editorial o Bloomberg LP y sus propietarios.

Therese Raphael es columnista de Bloomberg Opinion. Fue editora de la página editorial del Wall Street Journal Europe.

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