Universidades que utilizan dormitorios COVID, cuarentenas para mantener a raya al virus

STORRS, Connecticut (AP) – Con el coronavirus propagándose a través de las universidades a un ritmo alarmante, las universidades luchan por encontrar lugares de cuarentena en edificios de dormitorios y propiedades fuera del campus para aislar a los miles de estudiantes que han contraído el COVID-19 o han estado expuestos a él. .

La Universidad del Sagrado Corazón ha convertido una casa de huéspedes de 34 habitaciones en la antigua sede de Connecticut de General Electric para poner en cuarentena a los estudiantes. La Universidad de Carolina del Sur se quedó sin espacio en un dormitorio para estudiantes en cuarentena y comenzó a enviarlos a habitaciones que alquilaba en habitaciones tipo hotel en un centro de capacitación para fiscales. La Academia de la Fuerza Aérea envió 400 cadetes a hoteles para liberar espacio en su base de Colorado para las cuarentenas.

Las acciones demuestran nuevamente cómo el virus ha desarraigado la vida tradicional del campus en medio de una pandemia que ha matado a casi 200.000 personas en los EE. UU. Y ha demostrado ser especialmente problemático para las universidades desde el inicio del año escolar. Muchas universidades rápidamente descartaron el aprendizaje en persona a favor del en línea después de que los casos comenzaron a aumentar, se cerraron bares en ciudades universitarias y estudiantes, fraternidades y hermandades de mujeres han sido disciplinados repetidamente por fiestas y grandes reuniones.

Funcionarios de salud como la Dra. Deborah Birx, miembro del grupo de trabajo sobre el coronavirus de la Casa Blanca, han estado instando a las universidades a mantener a los estudiantes en el campus para evitar que infecten a miembros de su familia y comunidad.

En Sacred Heart, que adquirió el campus de GE de 66 acres en 2016, la casa de huéspedes que alguna vez proporcionó habitaciones para los ejecutivos corporativos visitantes se utilizará durante el resto del año para aislar a cualquiera de sus 3,000 estudiantes que den positivo por COVID-19 y no pueden regresar a casa, dijo Gary MacNamara, director de seguridad pública de la escuela.

Las habitaciones están equipadas con bocadillos y equipadas con televisores y estaciones de trabajo para el aprendizaje remoto. Los funcionarios de salud harán chequeos periódicos, la seguridad está estacionada afuera y las tarjetas deslizadas hacen un seguimiento de quién entra o sale.

“Con todo el estrés y el miedo que puede tener un estudiante si, en aislamiento, creemos que debemos hacerlo lo más cómodo posible”, dijo MacNamara. “Esta casa de huéspedes nos ayuda a lograr eso”.

Pero no todas las situaciones son tan cómodas.

Ryan Bologna ha estado encerrado en su dormitorio en la Universidad de Connecticut desde que se encontraron 12 casos en su edificio la semana pasada. Se le permite ir al comedor de al lado, pero no ha tenido ningún otro contacto con el mundo exterior.

Las clases de Zoom, la práctica virtual de la banda de música y los videojuegos no son lo que el estudiante de comunicaciones había previsto para el comienzo de su último año.

“Tengo amigos que he hecho a lo largo de los años con los que puedo hablar”, dijo. “Pero si yo fuera un estudiante de primer año, estaría realmente luchando ahora en lo que respecta al aspecto social”.

Aislar a los estudiantes parece funcionar en estados como Connecticut, donde la tasa de infección en UConn el jueves fue del 1.34% entre los estudiantes residenciales a los que se les hizo la prueba del virus.

Pero los resultados no han sido tan buenos en otros lugares.

La Universidad de Alabama informó recientemente a los estudiantes de la mitad de un complejo de cinco pisos que tenían que mudarse a otra vivienda para dejar espacio para los estudiantes infectados o potencialmente infectados, porque otras dos instalaciones de cuarentena y aislamiento alcanzarían su capacidad máxima.

Hasta ahora, más de 1,000 estudiantes en el campus de Tuscaloosa han dado positivo desde mediados de agosto. Hasta el jueves, el panel en línea del sistema mostraba que su alojamiento en cuarentena estaba lleno en un 36%.

La universidad prohibió los eventos en el campus durante dos semanas y la ciudad de Tuscaloosa ordenó el cierre de bares en medio de la preocupación por la propagación del virus. La escuela obsesionada con el fútbol todavía planea permitir que los fanáticos jueguen, con una prohibición de chupar rueda, cuando Crimson Tide comience su temporada este mes.

El estudiante de primer año Zachary Bourg, de 18 años, pasó 10 días en un dormitorio de cuarentena después de dar positivo el 23 de agosto. Ahora está de regreso en su habitación habitual.

“Quiero quedarme aquí durante el semestre de otoño”, dijo. “Pero si los casos continúan aumentando al ritmo que lo hacen, entonces la probabilidad de que eso ocurra está comenzando a disminuir”.

La Universidad de Carolina del Sur tiene alrededor de 35,000 estudiantes en su campus principal de Columbia. Más de 1,000 han dado positivo por COVID-19 hasta ahora, y muchos más han sido ordenados en cuarentena después de la exposición a estudiantes COVID positivos.

Primero fueron alojados en un dormitorio llamado Bates West, donde a algunos estudiantes se les permite alojarse juntos. Pero una vez que eso se llenó, la universidad comenzó a enviar estudiantes fuera del campus en un centro de capacitación para fiscales.

“Sentimos que podemos aumentar el espacio adicional, ya sea en el campus o cerca, para apoyar a los estudiantes”, dijo Larry Thomas, portavoz de la escuela.

La Universidad de Brown ha retrasado el inicio del aprendizaje en persona hasta el próximo mes como muy pronto debido a preocupaciones sobre dónde colocar a aquellos que podrían dar positivo en la prueba. Escuelas como Georgia College & State University, una escuela de 7,000 estudiantes en Milledgeville que ha reportado más de 600 casos desde principios de agosto, les están diciendo a los estudiantes que si tienen COVID-19, deben abandonar el campus.

Existe un debate en la comunidad de salud sobre si enviar a los estudiantes a casa o mantenerlos en cuarentena.

El Dr. Joseph Gerald, profesor asociado de políticas y gestión de salud pública en la Universidad de Arizona, dijo que la idea de identificar casos, rastrear contactos y poner en cuarentena es el enfoque correcto. Dijo que será difícil hacerlo en dormitorios, casas de fraternidad o lugares donde se congregan los estudiantes.

“Una de las cosas con las que estamos luchando aquí en la Universidad de Arizona es qué hacer con los edificios de varios pisos, donde los niños necesitan llegar a sus habitaciones, pero tenemos uno o dos ascensores”, dijo. “No es realmente posible hacer que un ascensor sea seguro”.

El Dr. Peter Hotez, experto en enfermedades infecciosas del Baylor College of Medicine, decano de la Escuela Nacional de Medicina Tropical y codirector del Centro para el Desarrollo de Vacunas del Texas Children’s Hospital, dijo que muchas universidades simplemente no pueden abrir de manera segura.

“Hay mucho que se puede hacer con el plexiglás y el distanciamiento social y las pruebas”, dijo. “Eso le ayudará a obtener entre el 20% y el 30% del camino, el otro 70% es si tiene una supresión adecuada de la transmisión. Puede que te salgas con la tuya en Bowdoin College … pero claramente fracasará en la Universidad de Alabama, la Universidad de Georgia y lugares por el estilo “.

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El periodista de Associated Press Haleluya Hadero contribuyó a este informe.

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