Verano de protesta: oportunidad de cambio, pero obstáculos expuestos

WASHINGTON (AP) – El Día de los Caídos trajo la muerte de George Floyd a manos de la policía de Minneapolis, lo que provocó que cientos de miles de estadounidenses salieran a las calles en protesta. El presidente Donald Trump calificó la muerte de Floyd como una “vergüenza” y el impulso generado en torno a la reforma policial.

Pero para el Día del Trabajo, las perspectivas de una legislación federal se han evaporado. Y Trump busca aprovechar la violencia que ha estallado en torno a algunas de las protestas para asustar a los votantes suburbanos blancos y animarlos a respaldar su campaña de reelección.

El período de tres meses entre el inicio simbólico y el cierre del verano de Estados Unidos ha galvanizado un amplio apoyo público al movimiento por la justicia racial y ha expuesto los obstáculos para convertir ese apoyo en cambios políticos y de políticas concretos. También ha aclarado la elección de los votantes en la carrera presidencial entre Trump, quien rara vez menciona a Floyd u otros afroamericanos asesinado por la policía, y el demócrata Joe Biden, quien sostiene que el El verano de protestas puede convertirse un catalizador para combatir el racismo sistémico.

Las encuestas muestran que Biden tiene una ventaja entre los estadounidenses cuando se trata de qué candidato puede administrar mejor el país a través de las protestas. Una encuesta de ABC News / Ipsos realizada el viernes mostró que el 55% de los estadounidenses cree que Trump está agravando la situación. Cuando se trata de reducir la violencia, los estadounidenses prefieren a Biden antes que a Trump, del 59% al 39%.

“No importa lo que diga o diga, no estás más seguro en el Estados Unidos de Donald Trump”, dijo Biden el viernes.

Sin embargo, la campaña de Trump también ve una oportunidad para atraer a algunos votantes que pueden sentirse apagados por escenas de violencia que surgen alrededor de algunas de las protestas, incluso en Kenosha, Wisconsin, donde la policía le disparó a Jacob Blake, un hombre negro, siete veces el mes pasado. El presidente ha dirigido abiertamente sus llamamientos a las “amas de casa suburbanas de Estados Unidos”, especialmente a las amas de casa blancas, presentando su reelección como lo único que evita que la violencia en las ciudades se extienda a sus vecindarios.

Trump viajó a Kenosha la semana pasada, agradeció a las fuerzas del orden por sus esfuerzos y se reunió con personas cuyos negocios fueron destruidos por los incendios. No se reunió con la familia de Blake. Biden lo hizo, el jueves, durante una visita a la ciudad.

Una encuesta de la Facultad de Derecho de la Universidad de Marquette que se publicó antes del tiroteo del 23 de agosto mostró que el apoyo a las protestas había caído del 61% en junio al 48% en agosto entre los votantes de Wisconsin, uno de los estados más cruciales en las elecciones de noviembre. Entre los blancos de Wisconsin, la aprobación de las protestas se redujo del 59% en junio al 45% en agosto. La aprobación aumentó ligeramente para los votantes negros, del 77% al 78%. Si bien la aprobación cayó entre los miembros de ambos partidos, la caída fue mayor entre los republicanos.

“Creo que hubo mucho optimismo en torno a las protestas de este verano a raíz de George Floyd porque, por primera vez, estábamos comenzando a ver a todos estos blancos en los Estados Unidos prestar mucha atención a la brutalidad policial e injusticia racial “, dijo Ashley Jardina, profesora asistente de ciencias políticas en la Universidad de Duke y autora del libro” Política de identidad blanca “.

“Pero los estadounidenses blancos siempre han tenido poca tolerancia a las protestas y los disturbios en torno a la raza en Estados Unidos, y eso es particularmente cierto cuando piensan que las protestas se vuelven violentas o implican la destrucción de propiedad”, agregó Jardina.

La mayoría de las protestas por la justicia racial han sido pacíficas. Pero algunos, incluidos Kenosha y Minneapolis, vieron vandalismo y violencia. Los funcionarios federales han arrestado a más de 300 personas desde que comenzaron las manifestaciones. Un partidario de Trump está acusado de homicidio por la muerte a tiros de dos manifestantes, y un antifascista disparó y mató a un manifestante de derecha en Portland, Oregón, y luego fue asesinado durante su arresto por la policía.

Trump también ha intentado vincular las protestas con aumentos locales en tiroteos, asesinatos y otros delitos en ciudades como Kansas City, Missouri, Detroit, Chicago y Nueva York, a pesar de que los expertos en justicia penal dicen que el aumento desafía una explicación fácil en un año con un desempleo histórico y una pandemia que ha matado a más de 180.000 personas. El crimen en general sigue siendo más bajo de lo que ha sido en años pasados ​​y Los criminólogos también advierten contra un enfoque en las estadísticas delictivas durante un período de tiempo corto, como de una semana a otra o de un mes a otro.

Dan Cooper, un ingeniero de software blanco de 51 años de Portland, sigue apoyando las protestas y el movimiento Black Lives Matter, pero teme que el vandalismo esté “jugando en las manos de la derecha”.

“Hace que Portland se vea mal y facilita que la derecha retrate a la ciudad como fundamentalmente sin ley cuando en realidad es esta pequeña área del centro de la ciudad la que en su mayoría es pacífica”, dijo.

“Hace unos meses empezaron de una manera más centrada en BLM. Parece que se han perdido un poco “, dijo Cooper sobre las protestas.

Steve DeFeo, un gerente blanco de 49 años de una compañía de seguros en Edgewater, Florida, comparte esa preocupación. Dijo que aunque apoya las protestas y el movimiento Black Lives Matter, le preocupa que los manifestantes violentos permitan que otros describan incorrectamente el movimiento como peligroso.

“Ese mensaje se amplifica cuando sales a pintar con aerosol, lanzas piedras y enciendes fuego”, dijo. “Cuando ves un edificio quemado, eso está ayudando al lado equivocado de la narrativa. No es tan efectivo para el movimiento BLM y mantener su mensaje como debería ser “.

Los líderes de Black Lives Matter nunca han pedido, alentado o tolerado saquear o pelear con las fuerzas del orden o los simpatizantes de la policía en las calles, porque están protestando por el daño violento causado a sus comunidades.

Thenjiwe McHarris, estratega del Movimiento por Vidas Negras, una coalición de más de 150 organizaciones, dijo que el esfuerzo de Trump era una “táctica desesperada para pintar nuestro movimiento de una manera particular de avivar el miedo en las comunidades de todo el país y tratar de robar esta elección “.

“¿Qué significa para el presidente de los Estados Unidos llamar al movimiento violento, peligroso y caótico? Significa que está poniendo un blanco y una diana en miles y miles, quizás incluso cientos de miles, si no millones de personas , que son lo suficientemente valientes y audaces para decir que Black Lives Matter “.

Los líderes dicen que el movimiento no está perdiendo fuerza y ​​que la coalición apenas ha comenzado a avanzar hacia su siguiente fase de incidencia y trabajo de base, y la mayoría de la gente lo apoya “porque entienden que lo que le está sucediendo a los negros es una injusticia tan grave, ”Dijo McHarris.

La reforma de la policía federal se estancó en Capitol Hill después de una explosión inicial de movimiento. A nivel nacional, desde finales de mayo, ha habido al menos 450 piezas de propuestas de reforma policial introducido en 31 estados, según un recuento de la Conferencia Nacional de Legislaturas Estatales. Muchos estados habían terminado su sesión legislativa normal en el momento de la muerte de Floyd y planean abordar la responsabilidad policial el próximo año.

Mientras tanto, algunos dentro del movimiento se han frustrado con lo que ven como una gran atención a la violencia, incluso aquellos acusados ​​de respaldar esa violencia.

“¿Crees que la gente quiere salir y destruir propiedades? Absolutamente no “, dijo Hawk Newsome, un activista de Nueva York cuyos comentarios sobre la violencia de protesta en Fox News provocó un tweet de Trump. “Este es un último recurso. La gente se sintió tan frustrada por la falta de progreso, la falta de claridad, la falta de transparencia, la falta de verdad “.

Newsome dijo que la forma de mantener el movimiento en marcha es educar a la gente sobre la supremacía blanca y el racismo sistémico y cómo ambos están entretejidos en el tejido de Estados Unidos y deben ser desentrañados para progresar. Pero no es fácil hablar de eso en pocas palabras, y Newsome culpa tanto a demócratas como a republicanos por la falta de matices y responsabilidad.

Breanna Wright, de 24 años, de Louisville participó en más de 20 manifestaciones en su ciudad natal, donde Breonna Taylor, una mujer negra, fue asesinado por la policía en marzo. Wright dice que sigue concentrada en convertir las protestas en acción.

“Todo el mundo está poniendo Black Lives Matter en la calle, Black Lives Matter en sus ventanas”, dijo. “Eso no cambia nada para mí porque la semana que viene me asesinarán en tu calle decorada Black Lives Matter”.

“Quiero decir, es lindo, lo has intentado, ¡gracias! ¡Es conmovedor que hayas hecho eso! – pero el sistema tiene que cambiar “.

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Stafford informó desde Detroit y Rico desde Atlanta. La escritora de Associated Press Emily Swanson contribuyó a este informe.

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