Virus America, seis meses en: desorden, consternación, desconexión

Durante años, Erin Whitehead ha sido una fanática comprometida del drama médico alimentado por la crisis. “Anatomía de Grey.” Ella ha visto cómo sus médicos manejan todo tipo de trastornos dentro de su hospital, enfermedades aterradoras, clima destructivo, bombas, tiroteos masivos, enfermedades mentales, incertidumbre, dolor.

Hoy, recurre al espectáculo emocionalmente agotador como un bálsamo, algo para dejar de pensar … bueno, de todo lo que este año revuelto ha entregado a su nación, a su sociedad, a la puerta de su casa.

“Dieciséis temporadas de ‘Grey’s Anatomy’. Eso es lo que han sido los últimos seis meses de 2020 ”, dice Whitehead, una podcaster y madre de tiempo completo en Pace, una ciudad de 34.000 habitantes en la península de Florida. “Todos acabamos de estar en triaje. Nadie puede soportar ese nivel de estrés “.

El viernes 13 de marzo de 2020, una cortina COVID descendió sobre los Estados Unidos, y nació una nueva temporada, una temporada de pandemia. Ahora llevamos medio año en ello: acostumbrados en algunos aspectos, resistentes en otros, afligidos por lo que se ha ido, preguntándonos con gran inquietud qué será.

Han surgido nuevos conflictos y causas. La ira y la muerte están en la primera fila de la vida diaria. Reina una sensación de incertidumbre. Gran parte de la infraestructura emocional nacional se está derrumbando. Estamos atrapados en una conversación nacional sobre el control: quién lo tiene y quién debería.

Y a medida que se acerca la más polémica de las elecciones presidenciales, la noción misma de lo que significa ser estadounidense, y ser los propios Estados Unidos de América, es quizás el mayor punto de discusión de todos.

“Seis meses después, estamos en un lugar diferente”, dice Alicia Hinds Ward, un emprendedor en Washington, D.C. “No queremos quedarnos en este lugar. Es feo, está oscuro y sabemos que tenemos que cambiar “.

Casi 200.000 estadounidenses que estaban con nosotros el 13 de marzo ya no están aquí. Un debate sobre la política antipandémica se ha alineado de manera rigurosa con las líneas políticas ya marcadamente trazadas. Un ajuste de cuentas sobre la raza en la vida estadounidense, desencadenado por una avalancha de estadounidenses negros que mueren a manos de la policía pero con raíces mucho más profundas y sistémicas, se está desarrollando vigorosamente.

Distrito escolar por distrito escolar, vecindario por vecindario, a veces casa por casa, los que se están contando la historia estadounidense son hilado de hilos muy diferentes sobre el país y su finalidad.

“Estamos en una batalla campal entre narrativas”, dice Evan Cornog, un historiador político que ha escrito sobre cómo los presidentes y candidatos ensamblan y manejan sus historias.

Los tiempos inciertos a menudo producen personas inseguras. Pero también tiende a surgir una extraña paradoja: en momentos de incertidumbre, la naturaleza humana busca la certeza. Eso apunta a la política, donde estar absolutamente seguro es una característica, no un error. Este año, en esta república, eso no es una excepción: en septiembre de 2020, la tierra estadounidense está salpicada de marcas de tacones hundidos.

Existe la certeza de que Donald Trump tiene razón y ha manejado la pandemia con destreza, y que una victoria de Joe Biden en noviembre acabaría con Estados Unidos como lo conocemos. Existe la misma certeza, entre otros, de que lo contrario es indiscutiblemente cierto.

Existe la certeza de que Black Lives Matter está del lado de la historia y la justicia, montando una ola de cambio muy necesario, y también la certeza de que quienes protestan son parte de un movimiento de izquierda violento para socavar a la policía, sembrar el desorden y derrocar al país.

En medio de toda esa intransigencia, Frederick Gooding Jr. ve una oportunidad para comprender. Gooding, profesor asociado de estudios afroamericanos en la Texas Christian University, encuentra un vínculo irrefutable entre una primavera de coronavirus y un verano de protestas contra la injusticia racial.

La llegada del COVID-19, dice, creó una superposición de aprensión en millones de vidas estadounidenses: el miedo a sufrir daños si sales, la inquietud general incorporada en la vida diaria, que los estadounidenses negros han encontrado familiar desde hace mucho tiempo.

“Creo que muchas personas pudieron experimentar lo que las personas de color experimentaban con más frecuencia a medida que las interacciones normales se exacerbaban a través de las capas adicionales de ansiedad y estrés”, dice Gooding.

Este período de incertidumbre “proporciona más puntos de conexión con otras personas”, dice Gooding. “Quizás este período de tiempo actual pueda aprovecharse como un momento en el que más personas puedan comprender y apreciar dónde queremos hacer avanzar a la sociedad en lo que respecta al progreso racial sostenido”.

Es más, para los negros, las semanas de estar sentados en casa viendo cómo el virus afectaba de manera desproporcionada a los estadounidenses de color, y luego vivir los asesinatos de George Floyd y Breonna Taylor y el asesinato de Jacob Blake, resultó fundamental.

“En este año en particular, cuando la olla está hirviendo, simplemente voló la tapa de la olla a presión”, dice Hinds Ward. “Impulsó a la gente a la acción, y sobrevino la rabia”.

Es difícil documentar cómo estos fragmentos dispares pero conectados de la vida – cambiaron las dinámicas raciales y culturales, cambiaron la escolaridad, cambiaron los entornos laborales, cambiaron las interacciones con el mundo cotidiano – se unen para alterar a toda una sociedad.

Pero una y otra vez, la gente revela versiones del mismo lamento: la vida estadounidense simplemente se siente diferente. El dolor, la alienación, la soledad y la ira aparecen por todas partes. El país ahora mismo, bajo presión, es todo tácticas del momento y muy poca estrategia a largo plazo. La vida virtual nos ayuda a lo largo de nuestros días, pero restaura solo una parte de lo que muchos anhelan.

“Estamos conectados, pero existen estas barreras. Hay una parte social de nosotros que falta, y lamentamos la pérdida de eso “, dice Cynthia M. Vejar, el director del programa de consejería clínica de salud mental en Lebanon Valley College en Pennsylvania.

“Si estoy enojada con un virus, y estoy enojada con la sociedad, no sé hacia dónde apuntar esa ira”, dice. “Cuando estas emociones no están estructuradas, no sabemos cómo lidiar con eso. . “

Whitehead lo entiende. Ella se esfuerza, dice, “para no enfadarse y enojarse con otras personas” que abordan los desafíos de esta era de formas que considera imprudentes y distantes.

“No me gusta ese sentimiento. No quiero sentirme así por mis conciudadanos ”, dice. “Pero es realmente difícil no hacerlo. Ya sea que sea republicano, demócrata, apoye a Trump, no apoye a Trump, creo que muchos de nosotros estamos luchando con lo que sentimos por otras personas “.

En última instancia, al igual que con la ciencia misma, puede ser la adaptabilidad lo que determina cómo evoluciona la república estadounidense a medida que su gente navega por este desvío.

¿Han llegado los estadounidenses al punto en que han aceptado el virus como un intruso permanente y actúan en consecuencia? ¿Nos condenará la impaciencia? Esas respuestas serán más claras durante los próximos seis meses bajo la cortina de COVID, a menos que, y posiblemente incluso si, se encuentre y se despliegue una vacuna eficaz con rapidez.

Hasta entonces, Estados Unidos sigue siendo una nación construida sobre bases binarias – negro / blanco, uno / o, con nosotros / contra nosotros – que se encuentra asediado por complejos e intrincados matices de gris.

La polaridad y la sutileza son, por supuesto, socios incómodos. En este momento, sin embargo, esa es la mano que los estadounidenses han recibido de la casa poco comprensiva que es el año 2020.

“Nosotros, como sociedad, queremos concluir las cosas de manera agradable y limpia”, dice Vejar. “Pero hay muchas cosas en la vida que no se pueden envolver de manera agradable y limpia. Así que desarrollar una relación con la incertidumbre es algo por lo que debemos esforzarnos “.

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Ted Anthony, director de innovación digital de The Associated Press, ha estado escribiendo sobre la cultura estadounidense desde 1990. Síguelo en Twitter en http://twitter.com/anthonyted

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