WWF dice que está “preocupado” por una presunta violación de los derechos humanos en un parque con antecedentes de violencia

Después de que los guardias en un parque de vida silvestre financiado por el Fondo Mundial para la Naturaleza fueron acusados ​​de matar a un hombre nepalí de 24 años a principios de este mes, la principal organización benéfica de conservación dijo que “abogará por la diligencia” en la investigación.

El caso tiene un parecido sorprendente con otro presunto asesinato en Chitwan, resaltado en un Investigación de BuzzFeed News 2019 en la financiación de la amada megacharity de guardias acusados ​​de abusos contra los derechos humanos. Las series llevó a WWF a revisar sus políticas de derechos humanos, encargar una revisión interna exhaustiva de sus prácticas y prometer tomar “medidas rápidas y apropiadas” para abordar cualquier “deficiencia descubierta por la revisión”.

Raj Kumar Chepang murió el 22 de julio después de que supuestamente fue torturado por personal del ejército que ayuda a patrullar el parque, El Katmandu Post informó.

La semana antes de la muerte de Kumar, él y sus amigos fueron detenidos brevemente por el ejército por recoger a Ghongi, un tipo de caracol considerado un manjar, informó el Post. Su padre le dijo al periódico que Kumar se quejó de “molestias físicas” después de que el ejército lo liberó y más tarde en la semana fue al hospital, donde murió. La policía dijo que están esperando el informe de la autopsia que confirmará la causa de la muerte.

Un amigo que dijo que también estaba detenido le dijo al periódico que los soldados los habían golpeado, y también los obligó a cargar troncos pesados ​​de madera y hacer 100 flexiones. El ejército de Nepal negó haberlos torturado o golpeado.

WWF está “muy preocupado por estos informes” y ha “contactado a las autoridades gubernamentales para comprender los eventos que ocurrieron e instarlos a que sean investigados adecuadamente”, dijo un portavoz a BuzzFeed News. “Entendemos que el Gobierno de Nepal ha comenzado tal investigación”.

“En nuestro diálogo continuo con funcionarios del gobierno, WWF ha enfatizado que la conservación nunca debe ser a expensas de los derechos humanos y el bienestar”, agregó el portavoz de WWF. “WWF ha estado y tiene la intención de permanecer en contacto cercano con el Gobierno de Nepal y abogar por la diligencia mientras investigan estos eventos y toman las medidas apropiadas para llevar a los responsables ante la justicia”.

El Parque Nacional de Chitwan no respondió a una solicitud de comentarios.

Múltiples grupos de derechos humanos han lanzado sus propias investigaciones, que también sondeará La supuesta participación del parque en el desalojo forzoso de un asentamiento indígena que vive cerca de sus fronteras. Funcionarios de Chitwan incendiaron dos cabañas, una de las organizaciones. dijo en un comunicado, y destruyó a otros ocho usando elefantes, dejando a los aldeanos sin hogar en medio de la pandemia de coronavirus.

“WWF debe investigar este caso con seriedad y garantizar la justicia familiar”, dijo Praveen Kumar de THRD Alliance, uno de los grupos que investigan la muerte de Kumar.

“El ejército solo se preocupa por los animales”, dijo Birendra Mahato, presidenta del Museo Cultural y Centro de Investigación Tharu. “También se supone que deben apoyar a la población local, pero no se toman en serio el apoyo a las comunidades marginadas”.

BuzzFeed News tiene previamente detallado El apoyo de WWF durante décadas a los guardias armados que luchan contra la caza furtiva en el Parque Nacional Chitwan. Durante ese tiempo, los aldeanos indígenas han acusado a los guardias de golpizas, torturas, agresiones sexuales y asesinatos. Los funcionarios del parque confiscaron su leña y verduras, alegan, y los obligaron a realizar trabajos no remunerados.

En 2006, varios guardias contra la caza furtiva de Chitwan fueron acusados ​​de asesinato después de arrestar a Shikharam Chaudhary sin pruebas y presuntamente lo torturaron hasta la muerte. Después, el personal de WWF en el terreno en Nepal entró en acción, no para exigir justicia, sino para presionar para que desaparezcan los cargos. Cuando el gobierno nepalés abandonó el caso meses después, la organización benéfica lo declaró una victoria en la lucha contra la caza furtiva. WWF Nepal continuó financiando el parque y trabajando en estrecha colaboración con los guardaparques acusados ​​de su asesinato.

WWF Nepal más tarde contrató a uno de ellos para trabajar para la organización benéfica. Le entregó un segundo, Kamal Jung Kunwar, un premio especial contra la caza furtiva. Para entonces, Kunwar había escrito una memoria reveladora que describía en detalle cómo usaba el submarino como técnica de interrogación.

La foto de Kunwar apareció en un Publicación del blog WWF Nepal de enero de 2020 sobre el trabajo en curso que la organización está haciendo para ayudar a combatir la caza furtiva. WWF eliminó la publicación después de que BuzzFeed News contactó para hacer comentarios.

WWF Nepal sitio web dice que el Parque Nacional Chitwan está financiado en parte por la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional. USAID no respondió a una solicitud de comentarios al momento de la publicación. La organización benéfica no revela cuánto dinero gasta en las fuerzas paramilitares contra la caza furtiva y la policía.

Los contribuyentes estadounidenses tienen gastó millones de dólares Financiar las fuerzas respaldadas por WWF en áreas donde los guardias han sido acusados ​​de violación y asesinato, según documentos obtenidos por BuzzFeed News. Algunos de los fondos se destinaron a parques donde WWF sabía que los guardias fueron acusados ​​de abusos brutales contra los aldeanos locales, no a los cazadores furtivos internacionales que la caridad dice que son su objetivo.

La investigación de BuzzFeed News encontró un patrón de abusos en los parques nacionales no solo en Nepal sino en toda Asia y África. Ejecutivos de alto nivel En el Fondo Mundial para la Naturaleza había revisado personalmente evidencia detallada de que las fuerzas contra la caza furtiva financiadas por la organización benéfica violaron y torturaron a personas inocentes, pero continuaron apoyando a esas fuerzas.

La serie estimuló una investigación bipartidista y una legislación que prohibiría al gobierno otorgar dinero a grupos conservacionistas internacionales que financian o apoyan violaciones de derechos humanos. También provocó revisiones por parte de la Oficina de Responsabilidad Gubernamental y el Departamento del Interior, y por separado las sondas gubernamentales en el Reino Unido y Alemania.

En abril de 2019, WWF designó a Navi Pillay, ex alta comisionada de la ONU para los derechos humanos, para que presidiera su propia investigación sobre presuntos abusos. El panel originalmente planeó publicar sus hallazgos para fines de 2019, pero no lo hizo. El panel no respondió a una solicitud de comentarios.

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