Zimbabwe: los agricultores blancos extranjeros pueden solicitar la devolución de tierras incautadas

Zimbabue dijo el martes que solo los agricultores blancos extranjeros protegidos por tratados internacionales de inversión calificaron para recuperar tierras incautadas por el gobierno hace dos décadas.

El lunes, el gobierno anunció que los granjeros blancos extranjeros asentados en Zimbabue cuyas tierras fueron confiscadas durante el ex presidente Robert Mugabe pueden solicitar su devolución y se les ofrecerán tierras en otro lugar si la restitución resulta impráctica.

El secretario del Ministerio de Información y portavoz del gobierno, Nick Mangwana, aclaró en un tuit el martes que la oferta no se aplica a todos los agricultores blancos desalojados, sino solo a unos 37 agricultores extranjeros que se benefician de una protección especial.

“Algunos de los propietarios anteriores ya habían sido compensados ​​por el gobierno anterior. Por ejemplo, a los agricultores holandeses se les estaba pagando a lo largo de los años”, dijo Mangwana. “Pueden obtener esa tierra o tierra de reemplazo en otro lugar en lugar de una compensación”.

Mugabe lanzó reformas agrarias en 2000, arrebatando parcelas a 4.000 agricultores blancos con el argumento de que estaba revirtiendo los desequilibrios históricos de propiedad de la tierra que favorecían a la minoría blanca.

El mes pasado, Zimbabue acordó pagar $ 3.5 mil millones en compensación a los agricultores blancos locales cuyas tierras fueron tomadas por la fuerza por el gobierno para reasentar a familias negras, dando un paso más hacia la resolución de una de las políticas más divisivas de la era de Robert Mugabe.

Tierra alternativa

Según las leyes de Zimbabue aprobadas durante un breve período de gobierno de oposición pero ignoradas por Mugabe, los agricultores blancos extranjeros protegidos por tratados entre sus gobiernos y Zimbabwe deben ser compensados ​​tanto por la tierra como por otros activos.

En ese sentido, el ministro de Finanzas, Mthuli Ncube, y el ministro de Tierras y Agricultura, Anxious Masuka, dijeron en una declaración conjunta que estos agricultores deberían solicitar la devolución de sus tierras.

Eso significa que, en algunos casos, el gobierno “revocaría las cartas de oferta de los reasentados [Black] los agricultores que actualmente ocupan esos terrenos y les ofrecen tierras alternativas en otros lugares ”, dijeron los ministros.

Pero sacar a los beneficiarios negros de la tierra podría resultar práctica y políticamente difícil.

“Cuando la situación actual sobre el terreno hace que no sea práctico restaurar tierras de esta categoría a sus antiguos propietarios, el gobierno ofrecerá a los antiguos propietarios tierras alternativas en otros lugares como restitución donde estén disponibles”, se lee en el comunicado.

Los ministros dijeron que otros agricultores blancos, cuyas tierras habían sido reservadas para la adquisición por el gobierno pero aún estaban en las propiedades, pueden solicitar arrendar la tierra por 99 años, al igual que sus contrapartes negras.

El presidente Emmerson Mnangagwa ha dicho que la reforma agraria no se puede revertir, pero el pago de una compensación es clave para reparar los lazos con Occidente.

El programa aún divide a la opinión pública en Zimbabwe, donde el número de agricultores blancos se ha reducido a unos 200 desde 4.500 cuando comenzaron las reformas agrarias hace 20 años, según el sindicato de agricultores comerciales predominantemente blancos.

Los opositores ven las reformas como un proceso partidista que dejó al país luchando por alimentarse a sí mismo, pero sus partidarios dicen que ha empoderado a los negros sin tierra.

Mugabe, quien murió en septiembre de 2019, había prometido que las reformas agrarias no se revertirían.

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